SCHEDA ARTISTA

Edgar Wallace

Richard Horatio Edgar Wallace

Nasce a GREENWICH, Londra (Inghilterra) il 01-04-1875

BIOGRAFIA

Scrittore, giornalista, sceneggiatore. Figlio illegittimo di un attore e di una ballerina, viene affidato da sua madre ad una famiglia modesta perché venga allevato. Cresce così nella periferia londinese, senza peraltro avere un'istruzione regolare. A diciotto anni si arruola volontario nell'esercito e, assegnato al servizio sanitario, viene inviato in Sud Africa. Qui inizia a scrivere per un quotidiano locale e, avendo compreso che il suo futuro non sarà nelle forze armate, riesce a farsi congedare prima dello scoppio delle ostilità contro i boeri. Nel 1899 però diviene corrispondente di guerra dal Sud Africa per l'agenzia di stampa Reuter e poi per il Daily Mail. Nel 1900 sposa Ivy Maude Caldecott, ma il loro matrimonio durerà pochi anni. In breve tempo Edgar capisce che la sua vera passione è quella di scrivere e nel 1905 edita a sue spese il suo primo romanzo, "I quattro giusti". Per favorirne le vendite, Edgar ha una trovata pubblicitaria sensazionale: evita di stampare il finale ed indice un premio di 250 sterline per il lettore che invierà la soluzione giusta. Nel 1921 Edgar sposa Ethel Violet King con cui rimarrà fino alla morte di lei, avvenuta il 10 febbraio 1932 e dalla quale avrà quattro figli. Uno di loro, Bryan Edgar, segue le orme del padre, diventando scrittore, sceneggiatore ed attore. Famoso per la velocità con cui realizza le sue opere, Edgar nella sua vita scrive o detta ben 173 romanzi, 30 commedie e circa 400 racconti, autodefinendosi "una macchina per fare soldi", anche perché ciò che più gli interessa è il successo. La fama arriva mentre è ancora in vita e a quasi cinquanta anni Edgar, oltre che il romanziere inglese più noto dopo Charles Dickens, è anche impresario teatrale, presidente della casa cinematografica British Lion, direttore di un settimanale, critico di un quotidiano e, in più, collaboratore di molti giornali e riviste per le quali scrive di tutto, essendo anche esperto ippico. Tra i primi ad accorgersi della potenza del mezzo cinematografico, nel 1930 firma anche una regia, "The Squeaker", ed inizia una fitta collaborazione con il mondo del cinema che lo porterà a contribuire nel 1933 al soggetto del film "King Kong" di Merian C. Cooper e Ernest B. Schoedsack, di cui però non arriverà a vedere il girato.

[1930]The Squeaker

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